Saturday, November 21, 2009

Ithamara Koorax: Deu no NY Times - Jornal ALEF

Ithamara Koorax foi destaque no caderno de cultura do New York Times, no último domingo. O crítico de jazz do jornal, Ben Ratliff, não poupou elogios ao novo disco da cantora, "Bim Bom - The Complete João Gilberto Songbook", que acaba de ser lançado nos Estados Unidos pela gravadora Motema Records, de Nova Iorque. Sempre envolvida em projetos de filantropia, Ithamara doou integralmente seus royalties para o Dizzy Gillespie Fund do Englewood Hospital, de New Jersey, que atende a músicos de jazz necessitados de tratamento médico gratuito.

(Foto: Fernando Natalici)

Sunday, November 15, 2009

"Bim Bom" - The New York Times review

This article appeared in print on November 15, 2009, on page AR30.

Ithamara Koorax & Juarez Moreira: "Bim Bom"
Reviewed by Ben Ratliff for the NY Times
For all his importance as an originator of bossa nova, João Gilberto hasn’t written a lot of music. But all the adepts know which songs in his slim discography are his own: the bewitchingly repetitive ones with minimal lyrics, like “Bim Bom” (rumored to mimic the pendulum-swing of washerwomen’s hips); “Valsa,” with its short, Möbius-strip melody; and “Undiú,” a drone meditation played over the Afro-Brazilian baião rhythm. In a new record, “Bim Bom: The Complete João Gilberto Songbook” (Motema), the jazz singer Ithamara Koorax and the guitarist Juarez Moreira, both from Brazil, line up all the existing Gilberto songs — his alone and the few he wrote with others — and play them with a sense of outgoing enthusiasm. These are mostly voice-and-guitar recordings, and Ms. Koorax’s singing is bright and forthright, unlike Mr. Gilberto’s whisper. But it’s fresh-water beautiful.

"Bim Bom": 5-star review in CashBox magazine

JAZZ Reviewed 11-11-09
Ithamara Koorax & Juarez Moreira
Bim Bom The Complete Joao Gilberto songbook (Motema Music)
reviewed by Christopher Llewellyn Adams ***** (5 stars)

There are few artists in the history of music who can lay legitimate claim to inventing a genre. Joao Gilberto is the unquestioned father of the bossa nova sound, and Ithamara Koorax & Juarez Moreira pay homage to this legend with grace and brilliance.

2009 marks the 50th anniversary of Gilberto's "Chega de Saudade" album, a benchmark in the late 50's jazz boom. Blending the sounds of this classic release with a generation of musical growth, Koorax & Moreira have managed to rekindle the flame that had people worldwide dancing the nights away.

"Acapulco", in particular, is a song that has the ability to lift the listener off their feet, and remove them from whatever problems they are having, if only for a moment. Ithamara Koorax has one of the finest voices I've heard in years, and I look forward to any solo projects she may have coming soon.

At times like these, the world can use a drink and a dance. The next time your musical taste yearns for a little something South of the border, give Koorax & Moreira's take on the Joao Gilberto songbook a spin.

- reviewed by Christopher Llewellyn Adams ***** (5 stars)

"Bim Bom" @ Dusty Groove

Ithamara Koorax & Juarez Moreira -- Bim Bom -- The Complete Joao Gilberto Songbook ... CD
Motema, 2009. New Copy .... $11.99

A lovely little tribute to the genius of Joao Gilberto -- and quite possibly the best album we've ever heard from vocalist Ithamara Koorax! The set's quite spare -- just Ithamara's vocals and a bit of guitar to back her up -- and the stripped-down setting hardly gives Koorax any room to hide -- putting her right out front in the mix, to carry the tunes both in terms of rhythm and melody! She handles both beautifully, with a depth of singing that goes beyond what we've already heard in her other great records -- and her interpretation of the tunes goes way past any simple bossa cliches, into a deeply personal space that really comes through on some of the album's English language tracks. Titles include "Bim Bom", "Minha Saudade", "Valsa", "Voce Esteve", "Acapulco", "Undiu", "Joao Marcelo", "Glass Beads", and "An Embrace To Bonfa".

"Bim Bom" review - Latin Jazz Network

Ithamara Koorax & Juarez Moreira – Bim Bom (Motema Music)
November 2009 - Reviewed by Raul da Gama for Latin Jazz Network

João Gilberto did not just epitomize bossa nova, “The New Thing” that he virtually invented, but he also brought his new laconic vocalastic style to Brasilian music. So deeply passionate and idiosyncratic was his annunciation and intonation that he could wail and groan with equal lyricism. Pitch did not seem to matter as the mood and passion of the emotion often took precedence over all other musical considerations. This was always the highlight of a João Gilberto performance – whether live or on carefully produced studio recordings.

Now comes Bim Bom: The Complete João Gilberto Songbook, an affectionate tribute to the maestro from a younger Brasilian vocalist, Ithamara Koorax. The singer is a perfect foil for João Gilberto’s singing style, yet one who captures the floating lyricism of Gilberto’s music while herself soaring vocally like a thrush in the throes of a swirling thermal wind. She is accompanied by Juarez Moreira, a guitar stylist whose fingers fly exquisitely across the strings to replicate the sound of a broader string section. Moreira is also so skilled that he recreates the crisp accompaniment that João Gilberto often provided himself.

Ithamara Koorax has a voice that soars with celestial grace. It floats and sways as if nudged by a heavenly breeze. Koorax’s vocals can sometimes flip and flop and tumble like a bird in flight. She has complete control over her breath, letting it slip like a sharp flue through her lips. At other times, she may choose to reach deep beyond the bottom of her lungs and in to her guts, to draw great gusts of air, which she will then fill with lyrical swirls and stutters as she forms the words of the songs by brushing this hot breath onto them. Thus the lyrics melt in the heat of her lips that caress them, uttering phrases and memorable sentences that pierce like arrows into the heart.

Ithamara Koorax becomes each song that she sings in wonderous tribute to the maestro, João Gilberto. She is a puckish child playing with words on “Bim Bom.” Koorax becomes all brown up and sensuous as she strikes a pose on “Hô-Bá-Lá-Lá” and on the lustrous, “Minha Saudade.” On “Você Esteve Com Meu Bem?” Koorax recalls every great vocalist who ever covered this song, from Carmen Miranda to Mariza to Caetano Veloso. “Bebel” is a superbly crafted, affectionate waltz for Gilberto’s equally talented daughter, Bebel. Ithamara Koorax has made this a slow burning torch song, so graceful that it glows like molten metal running through her perfect throat. In addition, on and on she goes waxing and waning like a perfect lunar apparition.

The baiao rhythm of “Undiú” is hypnotic and Koorax herself delivers this in a trance-like mode. The Mexican-inflected, “João Marcello” and “Acapulco” are completely surreal in that they capture the blazing heat of the barrio but always are softened by the temperate strumming of a Brasilian guitar. It is impossible not to notice the superb guitar work by Moreira, which is understated at the best of times, always subordinate and supportive of the voice of Koorax. However, every once and awhile he too soars above the music. Naturally, therefore the project could not conclude without a showcase of his skills. “Um Abraço No Bonfá” is just that vehicle for the guitarist to sparkle as if he were a whole string section at times.

To see this record as a mere tribute to Gilberto would be to diminish, somewhat, the superb vocals of Ithamara Koorax and the dexeterity of Juarez Moreira on guitar. Still with abject modesty, they offer this wonderful music in praise of the legendary Brasilian who ought to have been better known decades ago.

"Bim Bom" - Minor 7th review

Minor 7th Review by Alan Fark
"Some very challenging music which comes off as breezy as a Brazilian evening"

Ithamara Koorax & Juarez Moreira "Bim Bom," 2009

João Gilberto has been known as the "Bossa Nova Pope" ever since releasing his first album in 1959. To say that he has been an influential force in Brazilian music ever since is an incredible understatement. Brazilian singer Ithamara Koorax and guitarist Juarez Moreira have teamed together to laud Gilberto's contributions with the recording of "Bim Bom - The Complete João Gilberto Songbook," consolidating the entire Gilberto catalogue of compositions.

Moreira sums up Gilberto's particular genius: "Although some of the songs may seem very simple, it's a false impression. Gilberto's songs are very demanding in harmonic terms, demanding a lot of technique. That's the main ingredient of Gilberto's magic; to make very difficult and intricate things seem so easy and sound so natural."

Koorax and Moreira take that lesson to heart, and lay down some very challenging music which comes off as breezy as a Brazilian evening.

"Bim Bom" review - Latin Beat Magazine

Bim Bom/The Complete João Gilberto Songbook

Como un homenaje póstumo al "Papa de la Bossa Nova", la extraordinaria cantante Ithamara Koorax y el sobresaliente guitarrista Juárez Moreira han grabado el CD Bim Bom - the Complete João Gilberto Songbook, con miras a documentar que las composiciones de Gilberto (mejor conocido por sus aportes como vocalista legendario y cantante innovador) tambien constituyen un capítulo valioso de su legado musical.

A propósito, el tema que sirve de título al disco fue grabado originalmente por Gilberto en el Lado B del histórico 78 RPM que también incluyó (en el otro lado) a Chega de Saudade, notificando así el surgimiento de la revolución carioca de la bossa nova. De hecho, este es el primer disco que logra abarcar, por primera vez, todas las composiciones grabadas por Gilberto desde finales de los cincuenta hasta principios de los setenta.

Polifacértica y políglota, Ithamara Koorax interpreta elocuentamente el memorable cancionero de Gilberto (y su célèbre acompañante guitarrístico no se queda atrás).

-Luis Tamargo

"Bim Bom" review - All About Jazz/New York magazine

All About Jazz-New York, November 2009, page 11
VoxNews column
"Bim Bom" reviewed by Suzanne Lorge

Brazilian vocalist Ithamara Koorax joins with guitarist Juarez Moreira on Bim Bam: The Complete Joao Gilberto Songbook (Motema) to recreate all 12 of the classic Gilberto bossa novas. This year marks the 50th anniversary of Gilberto's debut album, Chega de Saudade, and Koorax' homage to the Brazilian master reminds us of why the music was so groundbreaking. Koorax' lovely voice is perfect for the idiom; gentle, yes, as we've come to expect of our bossa singers, but unapologetically- and unexpectedly- strong.

"Bim Bom" - Ziriguidum review

Ithamara Koorax destaca composições de João Gilberto
Álbum em dupla com Juarez Moreira reúne curta e nobre obra do cantor
por Beto Feitosa

Aplaudida no circuito internacional de jazz, Ithamara Koorax lança novo CD no mercado americano. Aproveitando os cinquenta anos do clássico LP Chega de Saudade, Ithamara aborda João Gilberto por um lado inesperado. É a obra do compositor que desenha o novo álbum da cantora, que divide o ambiente minimalista com o violão e a guitarra/jazz de Juarez Moreira. O CD Bim bom - the complete João Gilberto songbook traz todas as onze músicas assinadas pelo pai da bossa.

Há muito tempo Ithamara não soava tão brasileira. Acostumada a - tão impressionantes quanto belos - malabarismos vocais, aqui ela se encaixa com inteligência no canto aconchegante da bossa nova. Rezando pela cartilha do homenageado, Ithamara se junta ao violonista mineiro Juarez Moreira, que cria um ambiente mágico transitando entre a bossa e o jazz. O músico tem grande participação no álbum, dividindo com Ithamara e com o produtor Arnaldo DeSouteiro os arranjos e a concepção artística das releituras. Aparentemente simples, mas sofisticadas e criativas como ensina o mestre João Gilberto.

A lista de onze músicas do repertório inclui dois grandes clássicos do movimento: Bim bom e Hô-bá-lá-lá, que volta ao final como bônus em versão em inglês assinada por Aloysio de Oliveira. Essa faixa traz outra curiosidade: notas publicadas no farto encarte revelam que a música fez parte da primeira apresentação profissional de Ithamara, na extinta casa carioca Rio Jazz Club, em 1990. Mas a cantora nunca havia registrado em nenhum de seus discos.

João homenageia o amigo Luiz Bonfá - a quem Ithamara já dedicou um maravilhoso álbum em 1996 - em Um abraço no Bonfá. Celebra seus filhos com Valsa (Bebel), sucesso com os Novos Baianos, e João Marcelo. Assina uma dobradinha com Russo do Pandeiro em Você esteve com meu bem?, primeira composição de João, gravada originalmente por Marisa Gata Mansa, sua namorada na época. Passam também parcerias com João Donato como Coisas distantes (aqui como Forgotten places), No coreto (Glass beads) e Minha saudade.

Ainda inédito no Brasil, o disco teve lançamento em 11 de outubro pela gravadora americana Motema Records. Pouco mais de um mês depois os nomes de Ithamara Koorax e João Gilberto voltam a se encontrar, dessa vez na já tradicional votação anual da revista DownBeat, a bíblia do jazz. Na edição de dezembro a revista traz o resultado de sua pesquisa anual feita com os leitores. João Gilberto faturou o quinto lugar entre os cantores, superado somente por Kurt Elling (primeiro colocado), Tony Bennett (segundo), Bobby McFerrin (terceiro) e Mark Murphy (quarto). Ithamara Koorax foi eleita a terceira melhor cantora, pelo segundo ano consecutivo, atrás apenas da americana Cassandra Wilson (segundo lugar) e da canadense Diana Krall, que chegou em primeiro.

Compositor esporádico, João Gilberto ganha esse inesperado tributo. Um álbum de aparente simplicidade, mas com a sofisticação inventada pelo mestre e atualizada por Ithamara e Juarez Moreira. Para girar na vitrola sem parar.

"Bim Bom" - Clube de Jazz

João Gilberto segundo Ithamara e Juarez
Sem dúvida, um dos melhores discos do ano é o lançamento da Motema Records, "Bim Bom", onde Ithamara Koorax e Juarez Moreira revisitam o songbook de João Gilberto.
06/11/2009 - Wilson Garzon

O mundo não tinha idéia que, quando João Gilberto utilizou seu violão para acompanhar com sua batida, a cantora Elizeth Cardoso na música de Tom Jobim-Vinícius de Moraes "Chega de Saudade", ele estava criando um estilo musical que viria a ser conhecida como Bossa Nova. O ano era 1958, e a gravação fez parte do LP “Canção do Amor Demais” (agora disponível em cd). Apesar dele começar a gravar desde 1951 (ele era crooner do grupo vocal Garotos da Lua), foi depois de “Canção do Amor Demais” que a carreira solo de João Gilberto decolou, fazendo dele uma grande estrela do cenário musical.

João Gilberto não foi só violonista e cantor. Ele também escreveu algumas composições, fato esse sempre menosprezado devido a seu grande talento de intérprete. Em 2008, para celebrar meio-século dessa famosa gravação que marcou o início da bossa nova, a cantora brasileira Ithamara Koorax (Rio de Janeiro, 1965) se juntou ao violonista Juarez Moreira (Minas Gerais, 1954) para gravar todo songbook de João Gilberto. Produzido por Arnaldo DeSouteiro, “Bim Bom: The Complete João Gilberto Songbook” tem Ithamara Koorax nos vocais e Juarez Moreira no violão.

Tanto Ithamara quanto Juarez não precisam de longas introduções. Ithamara é muito conhecida como cantora de jazz e mpb de qualidade, tendo gravado com artistas de todo o mundo, com destaque para Antônio Carlos Jobim, Luiz Bonfá, Ron Carter, Azymuth, Eumir Deodato, Gonzalo Rubalcaba e Sadao Watanabe. Juarez, é reconhecido como um dos maiores violonistas da atualidade no Brasil, tendo trabalhado com artistas como Milton Nascimento, Toninho Horta, Nivaldo Ornelas e Badi Assad. Quando esses dois artistas se uniram para gravar o songbook de João Gilberto, o resultado não ficou muito longe da perfeição. A música resultante desse encontro é fantástica; além de honrar João Gilberto, sem dúvida se tornou um dos melhores tributos à sua carreira e obra.

A composição que João Gilberto fez em 1958, "Bim Bom", é a que abre o álbum. Um up-tempo bossa com letra simples, a canção é muito vibrante, apresentando um grande solo de Juarez. O vocal de Ithamara mantém o tempo, raramente dando uma pausa para respirar. É uma grande abertura. As cinco primeiras músicas do cd são principalmente canções com letras. Embora todas elas sejam belamente arranjadas e interpretadas, tenho que agradecer pessoalmente a Ithamara e Juarez pela qualidade do arranjo criado para "Hô-Bá-Lá-Lá" (outra composição de 1958). Juntos, eles capturam o tom romântico das letras como ninguém, incluindo a própria versão do compositor! Para mim, essa é a versão definitva de "Hô-Bá-Lá-Lá." Como bônus, o álbum também inclui uma versão inglesa de "Hô-Bá-Lá-Lá."

As próximas seis faixas são músicas sem letras. Ithamara faz vocalese, assim como João Gilberto fez em suas gravações, pois originalmente essas canções não possuíam letras. Aqui temos a chance de escutar Juarez de uma maneira mais privilegiada. Ele pode mais livremente mostrar a sua arte na guitarra. Dos duetos que ele apresenta em suas guitarras acústica e elétrica, os destaques são "An Embrace to Bonfá" e "João Marcelo".

“Bim Bom” é um tributo que diz muito sobre João Gilberto. O que Ithamara e Juarez fizeram em “Bim Bom” é resultado dos talentos desses dois artistas que, em 24 horas de estúdio e gravando pela primeira vez, conseguiram gerar através de uma empatia mútua e altamente criativa, uma das melhores obras da música brasileira nessa década.

Ithamara Koorax & Juarez Moreira
Bim Bom: The Complete João Gilberto Songbook
Motéma Music MTM-30 (2009)

"Bim Bom" - Tango Reporter magazine

"Tango Reporter" Magazine - November 2009
Ithamara Koorax & Juarez Moreira: "Bim Bom"
Reviewed by Elsa Facio

Ithamara Koorax - "European Tour", ALEF

Em sua terceira excursão pela Europa neste ano de 2009, além de passar por países como França, Suiça e Inglaterra, a cantora Ithamara Koorax apresenta-se pela primeira vez em várias cidades da Sérvia e da Bulgária. Na foto, após concerto com lotação esgotada no Festival de Jazz de Belgrado, Ithamara recebe o carinho do guitarrista Rodrigo Lima e da clarinetista israelense Anat Cohen, considerada um dos maiores nomes em seu instrumento pela revista DownBeat.
(Rodrigo Lima, Ithamara Koorax & Anat Cohen;
Foto: Ana Arandjelovic)